Familie Nekeman ook sportief nauw betrokken bij CSI Twente

De inbreng van Interfloor als hoofdsponsor voor het dressuurprogramma van CSI Twente gaat aanzienlijk verder dan een financiële bijdrage. Directeur Lens Nekeman, zijn vrouw Berna en hun dochters Denise (27) en Jeanine (24) zijn zowel zakelijk als sportief nauw betrokken bij de sport.

Alle vier zijn ze actief voor Stoeterij Stouwehof in Hasselt, waar ze met het fokken en opleiden van zeer talentvolle dressuurpaarden behoorlijk aan de weg timmeren. Denise is lid van het nationale B-kader, Jeanine succesvol in de top in de categorie Grand Prix-ruiters tot 25 jaar.

Zelf kwam Lens Nekeman veertig jaar geleden in aanraking met de dressuursport. “Toen leerde ik mijn vrouw kennen. Ik was zeiler, zij reed paard. Denise en Jeanine zitten als zevende generatie allebei in ons inmiddels 200 jaar oude familiebedrijf Interfloor (tapijt en vinyl) in Zwartsluis.”

Op de stoeterij staan gemiddeld vijftig dressuurpaarden van topkwaliteit en worden acht veulens per jaar geboren. Yessin Rahmouni, in 2012 voor Marokko deelnemer aan de Olympische Spelen in Londen, is er als ruiter en trainer kind aan huis. Samen met stalruiter Nicky Snijder worden de jonge paarden opgeleid en uitgebracht tot Grand Prix-niveau.

‘Springen en dressuur zijn verschillende werelden’

De band tussen de familie Nekeman en het CSI Twente ontstond twee jaar geleden. Lens Nekeman: “Het introduceerde toen met de Longines Nations Cup internationale topdressuur bij haar evenement. Dat zijn we gaan ondersteunen met onze stal en ons bedrijf Interfloor. Financieel, maar ook met adviezen om de dressuur goed neer te zetten en meer kennis te krijgen van ons sportnetwerk. Springen en dressuur zijn immers twee verschillende werelden, ook qua het kennen van mensen. Bovendien stelt het andere specifieke eisen aan een evenement dan het springen.”

Hij geeft een voorbeeld: “Laatst op een concours in België haalde iemand tijdens een van de eerste internationale proeven mest uit de baan. Voor springruiters en hun paarden is dat niet vreemd. Maar bij de dressuur, waar de paarden dansen, ligt dat wel even anders.”

“Twee jaar geleden was het aan alle kanten goed voor elkaar”, prijst Nekeman de Twentse organisatie. “Het begon er al mee, dat men in Geesteren normaal doet, dat werd heel erg gewaardeerd. Het is de toon die de muziek maakt. In Geesteren waren de stallen in orde, de vrijwilligers werkten prima mee en de organisatie liep als een trein. Het zijn daar allemaal lokalo’s met veel ervaring. De toon van de medewerkers is niet ‘nee’, maar ‘liever niet alsjeblieft’. Het stond als een huis, dat is al de helft van je concours. Alle ruiters hebben super goede herinneringen aan het CSI Twente in 2019 en zullen er weer bij zijn als ze het opnieuw organiseren.”

Newsoutside Sportverlichting